5 TED Talks to Watch (and listen!)

Elizabeth Gilbert was once an “unpublished diner waitress,” devastated by rejection letters. And yet, in the wake of the success of ‘Eat, Pray, Love,’ she found herself identifying strongly with her former self. With beautiful insight, Gilbert reflects on why success can be as disorienting as failure and offers a simple — though hard — way to carry on, regardless of outcomes.

Why do people succeed? Is it because they’re smart? Or are they just lucky? Neither. Analyst Richard St. John condenses years of interviews into an unmissable 3-minute slideshow on the real secrets of success.

The world is full of leadership programs, but the best way to learn how to lead might be right under your nose. In this clear, candid talk, Roselinde Torres describes 25 years observing truly great leaders at work, and shares the three simple but crucial questions would-be company chiefs need to ask to thrive in the future.

What if you knew what your coworkers really thought about you and what they were really like? Ray Dalio makes the business case for using radical transparency and algorithmic decision-making to create an idea meritocracy where people can speak up and say what they really think — even calling out the boss is fair game. Learn more about how these strategies helped Dalio create one of the world’s most successful hedge funds and how you might harness the power of data-driven group decision-making.

Stress. It makes your heart pound, your breathing quicken and your forehead sweat. But while stress has been made into a public health enemy, new research suggests that stress may only be bad for you if you believe that to be the case. Psychologist Kelly McGonigal urges us to see stress as a positive, and introduces us to an unsung mechanism for stress reduction: reaching out to others.

10 aptitudes d’un bon leader selon Pauline Marois

En avril dernier, lorsque je me suis inscrite à une certification de 6 jours à l’Institut du Leadership de Montréal, je ne m’étais pas arrêtée à la liste des invités spéciaux. Alors quelle surprise j’ai eu à l’annonce de la visite de Pauline Marois à titre d’invité spéciale dès le premier jour!

Première femme ayant occupé le poste de première ministre du Québec, première femme à diriger le Parti québécois, ayant été ministre de plus de neuf ministères, Pauline Marois respire, vit, réfléchit, aime profondément le Québec et son peuple. –Radio-Canada

Ayant passé plus de 40 années de sa vie en politique, Mme Marois nous a partagé ses réflexions sur le rôle de leader. Voici mon interprétation de son témoignage:

  1. Avoir des convictions: Prendre conscience de la perspective de tous et projeter sa vision dans le temps
  2. Mobiliser son équipe: Écouter, observer et analyser pour prendre les meilleures décisions
  3. Inspirer la confiance: Gagner le respect par l’intégrité et l’authenticité
  4. Savoir s’entourer d’une équipe: Oser se faire challenger et ne pas avoir peur de l’expérience de l’autre
  5. Ne pas avoir peur de déléguer: Confier des mandats et des responsabilités pour faire grandir son équipe et décupler notre action
  6. Apprendre de ses expériences: Prendre conscience de ses erreurs pour améliorer nos stratégies et façons de faire pour devenir un meilleur leader
  7. Accepter de ne pas tout savoir: Être honnête et humble face à soi et aux autres en acceptant des visions et des opinions différentes
  8. Assumer le rôle de leader: Se faire confiance avec les décisions et prendre des risques
  9. Communiquer la vision: Expliquer continuellement pourquoi on fait ce que l’on fait en mettant de l’avant les enjeux
  10. S’engager dans ce que l’on fait: Être passionné par la raison d’être de nos actions

Elle a terminé sa conférence en invitant chacun d’entre nous de revenir à l’essentiel: savoir pourquoi on fait ce que l’on fait et s’engager pleinement. Elle nous a expliqué que pour elle, la politique était un moyen pour de changer les choses, de faire avancer la société, le Québec.

En plus d’être inspiré (qui ne le serait pas?), je repars de cette rencontre avec quelques achats de plus à faire! Mme Marois nous a fait deux recommandations de livres sur le sujet du leadership, soit:


À propos de l’Institut de leadership de Montréal:

Offert conjointement avec le Centre des dirigeants de l’École de gestion John-Molson de l’Université Concordia, cette certification de six jours a pour objectif principal de développer des leaders efficaces aptes à mobiliser des équipes, à régler des conflits, à affronter le changement avec compétence et à relever les défis auxquels leur propre organisation est confrontée.

What my first job at Cirque du Soleil taught me

After I got my bachelor degree in Marketing, I ran away with Cirque du Soleil. It started as an internship, then a contract for 3 months… I left nearly 9 years later at the age of 30.

Cirque du Soleil is where I learned about three important terms: invoke, provoke and evoke. At the time, it was ‘’avant-gardiste’’ for a company to center its strategy around the customer experience.

I was in charge of the Cirque Club, a community that grew from 1 million to over 3.5 million members under my management. Our 700+ email communications per year, social media initiatives, websites and onsite benefits had to live up to the brand and its mantra.

Then, I’ve been assigned to special projects, such as the revamp of the online Cirque du Soleil Web experience and the creation of a global event ticketing and customer service solutions.

Yes, it was challenging. Expectations from sponsors, business partners and executives from around the world had to be managed quickly, and creatively. Working with famous brands, agencies, and consultants like I did, at that age, and for a brand like Cirque du Soleil was extraordinary.

I learned so much. And, I had a lot of fun too.

Everything (almost) is possible

I learned there is nothing impossible. There is a solution for every issue or problem you might encounter. Look at all the options you have. Sometimes, you best bet is to take things off the equation to have a clearer view, take risks, and think outside of the box.

The power to influence is in your hands

I learned about negotiation. You cannot always win, and you have to accept it. But you can influence, or at least try to influence. At first, I was often being the person who did not agree, who said ‘’no’’. One day, I started to present alternatives, options. At that moment, my relationship with my own team and the others changed in a positive way.

Collaboration: a necessity, not an option

I learned about collaboration and communication. When multiple stakeholders are involved, you better over communicate to manage expectations. Each stakeholder has to feel their team is part of the project at some point. Collaboration helps to build a group of influencers within your business. It is not easy, and it might be (is) time consuming and difficult. But it is worthy, much more than doing a project by yourself.

And now…

In December 2012, I got two offers. I needed to move on; it was a sign. I left the entertainment industry for the financial sector. It was not an easy decision, as my Cirque colleagues were my second family.

I knew that I had to acquire experience in more types of companies if I wanted to reach higher. But still, I will always be grateful and nostalgic of these years.

Thanks, Cirque du Soleil!

(This article was also published on Medium)

Quoi faire à Chicago?

Étant la 3e plus grande ville des États-Unis et à deux heures de vol de Montréal, Chicago est certes une destination intéressante pour un long week-end!

C’est une ville dynamique où on mange TRÈS bien et où la vie de quartier est agréable. Il y a des pistes cyclables et des accès au train partout, du sud au nord et de l’est vers l’ouest. Les parcs sont nombreux et représentent bien l’unicité de cette ville avec leur architecture.

En 2006, nous avions parcouru Montréal-Chicago en voiture, suite à quelques arrêts à Toronto, Niagara Falls, Détroit et Ann Harbour. Neuf années plus tard, nous y remettions les pieds pour un long week-end.

Voici donc quelques suggestions:

Admirer la vue

Remplacez votre arrêt au Willis Tower pour le 95e étage du John Hancock building à l’heure du coucher du soleil. Vous pourrez y prendre un cocktail, tout en profitant de la magnifique vue 360.

Hancock Tower - Signature Lounge


Vivre comme un local

Allez voir un match de baseball, les Cubs ou les White sox, et mangez-y un Chicago dogs!
Pour les non-initiés, laissez-vous tenter par une délicieuse pizza deep-dish.

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Chicago Dogs!

La ville regorge de blues bar et de comedy bar. Faites le tour des chroniques Quoi faire cette semaine pour planifier vos soirées.

Blue Chicago

Gardez-vous de la place et de l’argent… les bons restos et les bonnes boutiques sont nombreux. Une liste vous attend au bas de ce billet!


Profiter du grand air

Nul ne peut se rendre à Chicago sans parcourir le Grant Park, qui inclus notamment le Millennium Park, The bean, la fontaine Buckingham et the Art Institute. C’est également un bel endroit pour faire votre sortie de course sur le bord de l’eau…

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Le zoo de Lincoln Park est aussi une alternative intéressante. Petit, mais fort parfait pour un après-midi avec des enfants… c’est gratuit!


Agrandir sa culture de l’art et de l’architecture

The Art institute of Chicago est un incontournable avec ces 300 000 oeuvres d’art. Vous y verrez du Picasso, du Van Gogh et plus encore!

The Art Institute of Chicago- Modern Wing

La fondation de l’architecture de Chicago offre une panoplie de tours sur l’histoire architecturale de la ville. Personnellement, je recommande le River cruise et le tour au sujet de l’art déco.

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Et pour l’hébergement et le transport?

Comme c’est une ville pour les affaires et un centre financier important, les tarifs des hôtels sont élevés. Les sites à rabais (Hotwire, Expédia, Hotels.com et Booking.com) et les sites de location d’appartement, comme AirBnB, sont toujours à privilégier! Mes quartiers de prédilections pour vivre comme un local: Wicker Park, Logan Square, Bucktown, West Town et Lincoln Park.

Pour ce qui est du transport, le train vous est une excellente option (environ 3$/trajet). Le train est facilement accessible, et ce même à la sortie de l’aéroport. Vous économiserez gros et éviterez d’être dans le trafic de Chicago. Le vélo Divvy, le frère du bixi, est aussi accessible partout dans la ville pour 7$/jour. La ville a ajouté de nombreuses pistes cyclables dans les 10 dernières années! Conseil: assurez-vous d’avoir l’application sur votre téléphone pour connaître les emplacements.

Outre les nombreux Coffee shop, voici quelques suggestions d’endroits pour savourer le moment présent:

Les apps à télécharger sur votre téléphone?

Plusieurs sites ont déjà leur palmarès. À vous de jouer: liste 1, liste 2 et liste 3.

Encore plus de photos? Regardez du côté de mon compte Flickr!

Bonne visite!

Une nouvelle aventure…

… avec l’achat d’une maison! Le décompte avant le déménagement a commencé. Les boîtes s’accumulent tranquillement dans notre bureau.  Et les idées de décoration germent au fil des jours (ou heures?). 

Ce type de bungalow, les shoehouses, sont rares dans notre quartier. Cette maison nous a fait de l’oeil dès que nous y avons mis les pieds. Excités par notre visite, nous avons fait une offre rapidement. Beaucoup de potentiel, beaucoup de projets à venir aussi. Alors, sans plus attendre, la voici:

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Au cours des dernières semaines, j’ai épluché les sites de meubles usagés, les blogues de home décor et les sites à idées (Pinterest/Houzz) de ce monde. J’y ai vu de belles trouvailles et des sites très bien faits.

J’y ai remarqué les techniques utilisées par les grandes marques ainsi que les stratégies de contenu mises en place pour rejoindre les visiteurs de ces sites. Il y a définitivement de bonnes choses à y apprendre. 

Je vous reviens là-dessus prochainement… Sur ce, je retourne aux boîtes (et aux sites de déco!).

… In the end,…

… In the end, telling a story is never only about the story itself.

It is about the clarity of the lens you use to tell it, the distance you keep your audience from the heart of it, and the precarious decision of what to leave out of the frame…

AJ, @aj-leon