What I Learned From The Family-Owned Business

If you ask my father about what he does for living, he will answer: ‘’I am a businessman.’’

One day, he started to buy and sell antiques, collectibles and architectural elements. 40 years later, he owns the biggest antiques store/warehouse in the province of Québec.

In the 90’s, the businesstown of 800 habitants was named the turntable of Québec antiques. The nickname was related to the fact there were 15+ antiques stores in the area. Since then, only a third of the businesses survived the recession, the ones who adapted.

My father’s entrepreneurial journey taught me 5 important lessons:

  1. Be ready to gamble. Trust your instinct. Love what you do. From as far as I can remember, my father took risks. He always tried to find the unicorn in things, and in people. ‘till now, he was right. He loves what he does, as much as he would do it even on vacation. Plan what you can, the rest comes with believing in your guts and passion.
  2. Adapt, or die. From your offering, your distribution channels, to your supply-chain, permanently ask question to yourself. Status-quo is not an option. You don’t have to reinvent 100% of your business; change what you can while staying true to your mission and passion. Invest in your Web presence, be visible and adapt your offer to what the market is looking for.
  3. Involve your family and friends. It’s probably the best gift you can give them. It is also a sure way to be challenged. My father involved the whole family in the business. Each evening, at dinner, we talked about the business. How can we do this better? Do you think we can try this? How are sales? Since we all pave our way elsewhere, even today, we are still talking about business when we get together.
  4. Value relationship and customer experience. Treat everyone (employees, customers & suppliers) as you would treat your friends and family. People can’t always see the value in what you have to offer, you have to explain, educate and be honest. That’s how you win a customer for life.
  5. Make it relevant. Make it special. As a wholesale seller, my father has to attract over 30–40 different dealers from the US and Canada, every week. He uses three tricks: 1) create a community, 2) offer exclusivity on new arrivals and special discounts, and 3) use gamification to define who will choose first and make this special.

Today, when you ask about my story, I will surely talk about my parents and their business — our business. In some ways, it has defined the person I am now: a passionate, dynamic intrapreneur who values customer experience and honesty in business.

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A little about the business:

Antiquité Michel Prince has a vast inventory of antiques and reproductions. You will find that members of our highly qualified staff will be in a position to advise you in your quests in addition to showing you their special favourites.

  • 10,000 antiques on site
  • Weekly arrivals: 200 new antique objects and furnitures
  • Over 20,000 square feet

Are you a dealer or a designer? We offer priority access to new arrivals and location services.

Do you think you have an antique object or collectible? We are in a position to evaluate and purchase your items. We love Canadian furniture, especially from Québec! Contact us.

What my first job at Cirque du Soleil taught me

After I got my bachelor degree in Marketing, I ran away with Cirque du Soleil. It started as an internship, then a contract for 3 months… I left nearly 9 years later at the age of 30.

Cirque du Soleil is where I learned about three important terms: invoke, provoke and evoke. At the time, it was ‘’avant-gardiste’’ for a company to center its strategy around the customer experience.

I was in charge of the Cirque Club, a community that grew from 1 million to over 3.5 million members under my management. Our 700+ email communications per year, social media initiatives, websites and onsite benefits had to live up to the brand and its mantra.

Then, I’ve been assigned to special projects, such as the revamp of the online Cirque du Soleil Web experience and the creation of a global event ticketing and customer service solutions.

Yes, it was challenging. Expectations from sponsors, business partners and executives from around the world had to be managed quickly, and creatively. Working with famous brands, agencies, and consultants like I did, at that age, and for a brand like Cirque du Soleil was extraordinary.

I learned so much. And, I had a lot of fun too.

Everything (almost) is possible

I learned there is nothing impossible. There is a solution for every issue or problem you might encounter. Look at all the options you have. Sometimes, you best bet is to take things off the equation to have a clearer view, take risks, and think outside of the box.

The power to influence is in your hands

I learned about negotiation. You cannot always win, and you have to accept it. But you can influence, or at least try to influence. At first, I was often being the person who did not agree, who said ‘’no’’. One day, I started to present alternatives, options. At that moment, my relationship with my own team and the others changed in a positive way.

Collaboration: a necessity, not an option

I learned about collaboration and communication. When multiple stakeholders are involved, you better over communicate to manage expectations. Each stakeholder has to feel their team is part of the project at some point. Collaboration helps to build a group of influencers within your business. It is not easy, and it might be (is) time consuming and difficult. But it is worthy, much more than doing a project by yourself.

And now…

In December 2012, I got two offers. I needed to move on; it was a sign. I left the entertainment industry for the financial sector. It was not an easy decision, as my Cirque colleagues were my second family.

I knew that I had to acquire experience in more types of companies if I wanted to reach higher. But still, I will always be grateful and nostalgic of these years.

Thanks, Cirque du Soleil!

(This article was also published on Medium)

Plan de carrière, vous dites?

Le bon moment de partir est celui qui précède la lassitude – Denis Mayer 

Il y a quelques temps, je me suis posée la question: Suis-je marketable? Et puis, c’est un peu comme ça que j’ai commencé à réfléchir au sujet de mon plan de carrière pour les 5-10 prochaines années.

Reculons un peu dans le temps…

À 25 ans, un exécutif dans l’organisation dans laquelle je travaillais m’avait demandé de réfléchir à ce je désirais faire/être d’ici 5 ans.  On avait préparé mon plan d’évolution en conséquence. À 30 ans, j’atteignais mon objectif puis pris la décision de changer d’entreprise, de domaine d’affaires et de prendre un poste de stratège numérique/360 dans le milieu financier. C’est d’ailleurs le poste que j’ai occupé pendant 3 ans, et ce, jusqu’à vendredi dernier.

Les jeunes devraient planifier de changer d’emplois tous les trois ou quatre ans. – Patty McCord

Je me suis posée une variété de questions dans la dernière année, en voici quelques-unes:

  • Quelles seront les compétences requises dans le marché de demain?
  • À quel endroit est-ce que je désire être à terme?
  • Que puis-je apporter à une entreprise? Quelles sont mes forces?
  • Quelles sont responsabilités que je désire assumer?
  • Quel(s) domaine(s) d’affaires m’intéresse(nt)?
  • Quel est mon coût de changer d’emploi maintenant vs dans 3 à 5 ans? Quelle sera ma valeur sur le marché, à terme?
  • Que puis-je aller chercher comme expérience maintenant et plus tard?
  • Quelles sont les valeurs d’entreprise auxquelles j’adhère? Y a-t-il des éléments ou des avantages sociaux que je juge essentiels?

En fait, on l’oublie à tort ou à raison, mais son image de marque devrait être gérée comme une entreprise, i.e. avec un plan d’affaires et un plan d’actions.

Vous désirez vous lancer dans votre propre réflexion? Je vous laisse avec quelques références:

Pour les curieux: À compter du 8 février prochain, j’occuperai un poste de Responsable marketing dans une entreprise qui proposent des solutions d’affaires aux entreprises.

À suivre…

L’agilité à votre service

Every organization is different, with their own internal processes, stakeholder needs, and customer expectations—meaning that there’s no one right way to approach a responsive redesign project. What’s right is what’s right for your company. – Karen McGrane, Going Responsive

Étant une ado du Web, j’y ai fait mes premiers pas à l’âge de 13 ans. Pour moi, le digital n’est donc plus une option, c’est une nécessité dans le monde d’aujourd’hui. Ici, j’inclus le mobile, les médias sociaux et toute forme de communications numériques/omnicanal. Il m’arrive parfois (lire souvent) d’être surprise qu’une organisation fasse abstraction du numérique dans sa stratégie marketing… et même de sa stratégie d’entreprise. L’adage dit Adapt or die, n’est-ce pas?

Chaque organisation est différente: la raison d’être, les produits et services, les processus, les ressources et les attentes client. Et c’est là que ça devient intéressant… De quelle façon le numérique pourrait-il jouer un rôle central et/ou complémentaire dans l’expérience client? Y a-t-il une valeur ajoutée à offrir? Est-ce que la stratégie numérique pourrait être un avantage distinctif vs la concurrence? Quelle est l’importance que la clientèle y accorde et ses attentes?

Pour trouver la réponse, il y a différentes façons pour s’y prendre: réaliser des sondages, entreprendre des entrevues et des groupes de discussion, analyser les statistiques en ligne, compléter une vigie du marché, faire une revue littéraire des tendances, réaliser des tests utilisateurs, et j’en passe. Après tous ces efforts, rien ne vous garantie des résultats concluants, mais la direction de votre entreprise se sentira en confiance devant cette méthodologie pour établir le diagnostic et des recommandations de projet/campagne.

Pour la suite, la meilleure option est de livrer votre projet ou votre campagne en phase itérative.  Vous aurez alors des résultats qui permettront de justifier la poursuite de votre projet/campagne et de nourrir votre étude de rentabilité. Deux pierres, d’un coup!

Une image vaut mille mots:


Inspiration automnale en photos

#villeray #mtlmoments #ruelle #backalley

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Girls, girls, girls. #villeray #mtlmoments #latergram

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Green door. #Running #villeray #backalley #ruelle

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Quoi faire à Chicago?

Étant la 3e plus grande ville des États-Unis et à deux heures de vol de Montréal, Chicago est certes une destination intéressante pour un long week-end!

C’est une ville dynamique où on mange TRÈS bien et où la vie de quartier est agréable. Il y a des pistes cyclables et des accès au train partout, du sud au nord et de l’est vers l’ouest. Les parcs sont nombreux et représentent bien l’unicité de cette ville avec leur architecture.

En 2006, nous avions parcouru Montréal-Chicago en voiture, suite à quelques arrêts à Toronto, Niagara Falls, Détroit et Ann Harbour. Neuf années plus tard, nous y remettions les pieds pour un long week-end.

Voici donc quelques suggestions:

Admirer la vue

Remplacez votre arrêt au Willis Tower pour le 95e étage du John Hancock building à l’heure du coucher du soleil. Vous pourrez y prendre un cocktail, tout en profitant de la magnifique vue 360.

Hancock Tower - Signature Lounge

Vivre comme un local

Allez voir un match de baseball, les Cubs ou les White sox, et mangez-y un Chicago dogs!
Pour les non-initiés, laissez-vous tenter par une délicieuse pizza deep-dish.


Chicago Dogs!

La ville regorge de blues bar et de comedy bar. Faites le tour des chroniques Quoi faire cette semaine pour planifier vos soirées.

Blue Chicago

Gardez-vous de la place et de l’argent… les bons restos et les bonnes boutiques sont nombreux. Une liste vous attend au bas de ce billet!

Profiter du grand air

Nul ne peut se rendre à Chicago sans parcourir le Grant Park, qui inclus notamment le Millennium Park, The bean, la fontaine Buckingham et the Art Institute. C’est également un bel endroit pour faire votre sortie de course sur le bord de l’eau…



Le zoo de Lincoln Park est aussi une alternative intéressante. Petit, mais fort parfait pour un après-midi avec des enfants… c’est gratuit!

Agrandir sa culture de l’art et de l’architecture

The Art institute of Chicago est un incontournable avec ces 300 000 oeuvres d’art. Vous y verrez du Picasso, du Van Gogh et plus encore!

The Art Institute of Chicago- Modern Wing

La fondation de l’architecture de Chicago offre une panoplie de tours sur l’histoire architecturale de la ville. Personnellement, je recommande le River cruise et le tour au sujet de l’art déco.



Et pour l’hébergement et le transport?

Comme c’est une ville pour les affaires et un centre financier important, les tarifs des hôtels sont élevés. Les sites à rabais (Hotwire, Expédia, Hotels.com et Booking.com) et les sites de location d’appartement, comme AirBnB, sont toujours à privilégier! Mes quartiers de prédilections pour vivre comme un local: Wicker Park, Logan Square, Bucktown, West Town et Lincoln Park.

Pour ce qui est du transport, le train vous est une excellente option (environ 3$/trajet). Le train est facilement accessible, et ce même à la sortie de l’aéroport. Vous économiserez gros et éviterez d’être dans le trafic de Chicago. Le vélo Divvy, le frère du bixi, est aussi accessible partout dans la ville pour 7$/jour. La ville a ajouté de nombreuses pistes cyclables dans les 10 dernières années! Conseil: assurez-vous d’avoir l’application sur votre téléphone pour connaître les emplacements.

Outre les nombreux Coffee shop, voici quelques suggestions d’endroits pour savourer le moment présent:

Les apps à télécharger sur votre téléphone?

Plusieurs sites ont déjà leur palmarès. À vous de jouer: liste 1, liste 2 et liste 3.

Encore plus de photos? Regardez du côté de mon compte Flickr!

Bonne visite!

Suggestions pour un week-end à Boston

Simplement parce qu’on me demande fréquemment quoi y faire, j’ai rassemblé quelques conseils pour votre première ou prochaine visite à Boston (sans ordre particulier)!

L’incontournable Freedom Trail (Red Path) et la rivière Charles
Il est très agréable de marcher à Boston. Le centre-ville est nanti d’une espèce de tracé jaune en brique (le freedom trial) que l’on peut suivre et il nous mène à toutes sortes d’immeubles et d’emplacements liés à la révolution américaine. Ladite trail représente en soit une bonne journée de marche si l’on s’arrête aux endroits désignés. Autrement, le « central park » de Boston (Boston Commons) est agréable, tout autant que le bord de la rivière Charles. La morale de l’histoire: marchez!

Boston - 5 nov 2009

Le campus de l’Université Harvard, à Cambridge

Fondée en 1636, en plus d’être l’une des plus prestigieuses universités aux États-Unis, Harvard est également l’établissement scolaire le plus riche. À défaut de payer 50 000$ par année en frais scolaire, vous pouvez vous promener librement sur le campus avec les audio tour. À faire au moins une fois! Pour en savoir plus >

Un coup rendu à Cambridge, faites un détour vers le lieu public Harvard Square et prenez un cocktail au resto Park.

Université Harvard, Cambridge

Une visite au Fenway Park

Ouvert en 1912, le Fenway Park est le plus vieux stade de baseball. Si vous avez la chance d’être à Boston le jour d’une partie, essayez de voir une partie. C’est une belle expérience! Conseil: les billets sont rares, mais si vous en trouvez, faites attention car la vue du jeu est souvent obstruée! Votre autre option, lors de la saison morte, est de faire un tour guidé du stade. Un must pour les fans de balle! Pour en savoir plus >

Près du Fenway Park, vous trouverez plusieurs restos-bars. Pour un bon resto, ma recommandation: Citizen Public House and Oysters.

Fenway Park, Boston

La bibliothèque publique de Boston

Au cours des dernières années, j’ai découvert le plaisir de visiter les bibliothèques publiques des grandes villes, comme celle de Boston. Les peintures sur les murs et l’architecture sont à couper le souffle. Pour en savoir plus >

Bibliothèque publique, Boston

Tour guidé de la brasserie Harpoon

La brasserie Harpoon vaut le coup d’être visitée. Au cours des dernières années, l’endroit a été rénové en Beer Hall/Beer Garden afin de permettre aux visiteurs de manger et boire les différentes bières. Petit conseil: présentez-vous très tôt; c’est un arrêt très populaire!

Visites de quartiers: Beacon Hill et North End

Si vous avez une après-midi devant vous, ne manquer pas le quartier de Beacon Hill. Les petites boutiques, les restos de quartier et l’architecture victorienne en valent le détour. Le North End, aussi appelé la Petite-Italie, est l’une des plus vieille partie de Boston. Le projet du Big Dig, qui avait comme objectif d’enfuir l’autoroute, a complètement changé l’accessibilité et le visage de ce quartier grâce au parc linéaire de 5 km qui remplace désormais ce monstre de béton. Un bel exemple pour l’autoroute métropolitaine de Montréal! Conseil: goûtez à des desserts typiquement italiens chez Mike’s Pastry.

Boston - 5 nov 2009

Boston - Septembre 2011

D’autres activités à faire en journée:

  • Shopping Newberry street, Winter/Summer street
  • TD Garden – Hockey et basketball
  • Rivere public beach
  • Boston commun park / Isabella stewart garden
  • Trinity Church/prudential center

Boston - 5 nov 2009

Vous y serez en famille? 

Je vous suggère fortement de vous arrêter à l’Aquarium et au Kids Museum. Les deux endroits sont à moins de 5 minutes du centre-ville.

Et l’hébergement?

À vrai dire, les tarifs des hôtels sont très élevés l’été. Comme le transport en commun est bien développé, envisagez plutôt de dormir à Cambridge. Je suggère toujours de regarder du côté des sites à rabais, comme Hotwire, Expédia, Hotels.com et Booking.com.

D’autres suggestions d’endroits pour bien manger et boire:

  • Drink (Cocktail)
  • Row34 (Oysters)
  • Terramia – italian $$ (haymarket station)
  • Barking Crab Tent – seafood $-$$ (South station)
  • Yankee lobster company – seafood $-$$ (Worldtrade station)
  • Sam’s – burger $$-$$$ (Courthouse station)
  • Tequila Cantina – mexican (worldtrade station)
  • Bar: Beehive – spectacles blues
  • Bar: 21st amendment – drinks
Amusez-vous bien! Bon voyage:)